sintomi fisici dolorosi e depressione

Il dolore fisico è il sintomo più comune in tutta la medicina. Più della metà dei sintomi che i pazienti riferiscono al medico riguardano forme di dolore fisico. Nella popolazione generale una percentuale che arriva al 40% riferisce sintomi dolorosi persistenti, e fino al 15% dei sintomi riferiti sarebbero presenti quotidianamente (Leuchter et al 2009). Spesso la base organica di questi sintomi dolorosi non viene chiaramente ed esaurientemente definita (Marple et al 1997). Il dolore fisico e la depressione sono strettamente correlati, ma la natura di tale legame è particolarmente complessa. Da una parte pazienti con sindromi dolorose croniche su base organica di varia natura presentano molto frequentemente sintomi depressivi, dall’altra persone affette da depressione maggiore diventano estremamente sensibili agli stimoli dolorosi e riferiscono al medico algie di varia natura e localizzazione. In un recente studio gli autori concludevano che tra i pazienti affetti da depressione maggiore in media il 43,4% aveva riferito almeno un sintomo doloroso durante il corso del disturbo psichico. I sintomi fisici  dolorosi sono quindi molto frequenti nei pazienti con depressione, di cui peggiorano la qualità della vita e rendono più complesso il trattamento. I risultati di una recente revisione della letteratura confermano che i pazienti con sintomi fisici dolorosi hanno minori probabilità di rispondere alle cure ed aggiungono che, all’aumentare della gravità del dolore, corrisponde una netta diminuzione della probabilità di rispondere ai trattamenti antidepressivi (Leuchter et al 2009). Tale differenza non sembra legata ne’ alla gravità della depressione ne’ ad altri fattori di confondimento ma sembra invece legata specificamente alla compresenza dei sintomi depressivi e dolorosi. Di fronte al paziente con sindrome depressiva e sintomi fisici dolorosi diventa quindi essenziale impostare un trattamento che possa contribuire a migliorare sia il tono dell’umore che la percezione del dolore. Con questo scopo sono stati storicamente utilizzati farmaci appartenenti alla classe degli antidepressivi triciclici (amitriptilina, imipramina) date le loro note proprietà di inibizione della trasmissione del dolore. In epoca più recente invece i farmaci a doppia azione sul sistema serotoninergico e noradrenergico (i cosidetti Dual Action o SNRIs) (venlafaxina, duloxetina) si sono dimostrati particolarmente utili nei pazienti con depressione associata a sintomi fisici dolorosi proprio perché  quanto dotati di proprietà simili ai loro predecessori ma, proprio in quanto più selettivi, privi delle affinità recettoriali responsabili degli effetti indesiderati degli antidepressivi triciclici. Non ostante la loro efficacia e tollerabilità gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRIs) si sono dimostrati invece scarsamente efficaci in questa specifica tipologia di pazienti (Sansone e Sansone 2008).

Per un ulteriore approfondimento su sintomi somatici e sintomi dolorosi privi di base organica ed il loro rapporto con la depressione vedi http://www.neurofarmacologia.net/sintomi-somatici-e-depressione/

Bibliografia essenziale:

Pain. 2010 Sep;150(3):573-81.The evidence for pharmacological treatment of neuropathic pain.Finnerup NB, Sindrup SH, Jensen TS

Pain. 1999 Dec;83(3):389-400.Efficacy of pharmacological treatments of neuropathic pain: an update and effect related to mechanism of drug action. Sindrup SH, Jensen TS

Neuropsychopharmacology. 2010 Oct;35(11):2305-17. Epub 2010 Jul 28.Effects of duloxetine treatment on brain response to painful stimulation in major depressive disorder.López-Solà M, Pujol J, Hernández-Ribas R, Harrison BJ, Contreras-Rodríguez O, Soriano-Mas C, Deus J, Ortiz H, Menchón JM, Vallejo J, Cardoner N

Psychiatry (Edgmont). 2008 Dec;5(12):16-9.Pain, pain, go away: antidepressants and pain management.Sansone RA, Sansone LA.

Harv Rev Psychiatry. 2000 Jan-Feb;7(5):257-77.The efficacy of newer antidepressants in the treatment of chronic pain: a review of current literature.Ansari A

Psychol Med. 2010 Feb;40(2):239-51. Epub 2009 Jun 3.Painful physical symptoms and treatment outcome in major depressive disorder: a STAR*D (Sequenced Treatment Alternatives to Relieve Depression) report.Leuchter AF, Husain MM, Cook IA, Trivedi MH, Wisniewski SR, Gilmer WS, Luther JF, Fava M, Rush AJ

Arch Intern Med. 1997 Jul 14;157(13):1482-8.Concerns and expectations in patients presenting with physical complaints. Frequency, physician perceptions and actions, and 2-week outcome.Marple RL, Kroenke K, Lucey CR, Wilder J, Lucas CA

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